Piling Higher and Deeper (PHD) at Surrey

A Chinese student's life as a PhD candidate at Surrey

春节 | Chinese New Year

This post is written in both Chinese and English.

Happy Chinese New Year

如果你能看懂这篇文章的中文部分的话,你肯定知道现在已经是鸡年了,先祝您鸡年大吉!这篇文章呢主要是向外国友人介绍中国新年的。

中国生肖共有 12 个:鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪。生肖十二年一轮回,每个动物主管一年。去年是猴年,所以今年是鸡年,明年就是狗年。

今年的鸡年始于公历 2017 年 1 月 28 日。有些外国友人不理解为什么新年不始于 1 月 1 日,因为他们并不了解我们同时使用两种历法:公历(阳历)和农历(阴历)。至于这两种历法的起源与区别,请自行查阅百度百科吧,因为我也说不清楚…

今年我回国和家人共度春节。我觉得春节庆祝的重头戏并不在新年第一天,而是在除夕。无论大家平时在哪里工作生活,除夕这一天大家都会想尽办法团聚;有点类似于西方的圣诞节一样。与圣诞不同的是我们还有盛大的春节晚会,在除夕夜向全球的华人直播。

Chinese New Year Gala

春节的另一个重头戏就是饺子。一些家庭还会在饺子中放一枚硬币,吃到硬币的人在新年就会有好运气。

随着中国的国际影响力的日益扩大,春节也变得越来越国际化。生活在许多国家的华人都会在各自国家庆祝春节,而许多外国人也会参与其中。许多外国人甚至已经会说“恭喜发财”和“新年快乐”了。

春节没过够?别急,明年的春节是2月16号。再有300多天就到了。

祝大家新年大吉,诸事顺遂!

 

The Chinese New Year has just past, I assume you have already known it. (Oh come on, we have put a lot of effort in populating that festival!) Now, we are in the Year of the Rooster!

There are 12 Chinese zodiac animals in total: Rat, Ox, Tiger, Rabbit, Dragon, Snake, Horse, Goat, Monkey, Rooster, Dog, Pig. The Chinese zodiac circles every 12 years; i.e. each animal represents a single year (lunar year). Last year was the Year of the Monkey, so this year is the Year of the Rooster, and the next year is the Year of the Dog.
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我要回家休假啦!| I’m going back home for holiday!

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正如题目所说:我要回家过春节了!但是这篇文章并不是用来介绍春节习俗的,而是用来向大家介绍一下我的家乡——哈尔滨。

首先是一些地理小知识……哈尔滨,黑龙江省省会,坐落在中国东北地区。黑龙江是一个边境省份,哈尔滨离俄罗斯、朝鲜及韩国、日本和蒙古都不太远。

一提到中国的城市,许多外国人脑海中的印象可能是这样的:

Traditional Chinese Town

但实际上,哈尔滨长成这样:

Harbin

由于其特殊的历史,哈尔滨深受俄罗斯影响。比如,作为一个哈尔滨人,我小时候的日常饮食既有米饭面条又有面包香肠。哈尔滨的教堂也可能比寺庙还多。

哈尔滨人最引以为豪的当属冰灯和雪雕。哈尔滨的冬天很冷,最低可以到零下 30 度左右,所以这里下雪也很多。哈尔滨人利用天然的材料——冰雪去装点冬日里的城市。哈尔滨最著名的景点当属“哈尔滨冰雪大世界”,每年可以吸引超过 100 万来自世界各地的游客参观。如果有机会,我强烈建议您去哈尔滨看看,看看我美丽的家乡。

Harbin Ice and Snow World

这篇文章是我在机场等飞机的时候写的。现在我要登机了,文章就到这里吧。

大家新春快乐,我们鸡年再见!

(由于个人原因,这篇博客晚了几周才发表在网上。)

 

As the title says, I’m going back home for a Chinese New Year holiday! But this post is not much about the Chinese New Year traditions, which I will introduce in a separate post; I would like to introduce my home city, Harbin, to you guys.

Firstly, here is some geographical knowledge. Harbin, the capital of Heilongjiang province, locates in the north-eastern China. Heilongjiang is a border province of China, and Harbin is near to Russia, Korea, Japan and Mongolia.

When talking about a Chinese city, you may think it should look like this:
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欢迎来自世界各地的中介代表们!| Welcome agents from (literally) around the globe!

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w/ agent representatives

 

上一周我们欢迎了 30 多位来自世界各地的留学中介代表们来到萨里大学一同讨论萨里大学的未来发展。我也很荣幸地加入他们共进午餐,并且见到了几位来自中国的代表们。

对于打算出国留学的人来说,中介可以起到很大的帮助。比如,我来自中国,中英之间有着不尽相同的教育模式、说着完全不同的语言。所以三年多以前,当我决定要来英国攻读硕士的时候,我找到了一家本地的留学中介。由于他们比我更加了解英国的教育制度和申请流程,他们帮我节省了很大的时间和精力。在我出发前他们也帮助我做了十分完善的行前准备。(为了避免广告嫌疑我就不在这里说出具体的中介名字了)

如果你决定找一家留学中介帮助你申请学校,在签订合同之前请一定多做一些背景调查。留学中介有很多,其中有好有坏、良莠不齐。尽量选择一家口碑好的中介,如果必要的话可以问问身边的朋友或在网络上搜搜相关的评价。祝大家都能顺利拿到自己心仪的offer!

注:上方合影中还有萨里大学的中国硕士学生大使 Danni,查看她与中国本科学生大使 Eva 的博客请戳这里

 

Last week we welcomed 30+ agents from different countries to attend a conference discussing Surrey’s future. I was pleased to join them for an informal lunch while I met some agents from China.

Agents could be really helpful especially if you are planning to study in another country. For instance, I am from China, which utilises not-exactly-the-same education system and uses a totally different language. So when I decided to study an MSc over three years ago, I sought help from a local agent. It did save me a lot of time and efforts, because they were much more familiar with the education system and application process than myself was. They also helped me get better prepared before departing. (I will not write down the agent’s name here, for the sake of possible advertising.)
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如何申请 PhD | How to apply for a PhD

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PhD Offer Letter Sample

首先,祝大家新年快乐!很抱歉更新得有点慢,我放假期间比较懒…

回到正题。今天我要说一下博士申请那些事。过去一段时间好多人问过我相关的问题,下面是我的建议:

  1. 早做计划。这是一条普适的建议,针对博士申请仍然管用。在你准备寻找未来的博士导师之前,请先抽出时间思考这几个问题:你的学习兴趣是什么,你对未来职业有什么规划,你对未来几年的人生规划是什么样的,你是否准备好在接下俩的 3-4 年钻研一个特定的学科方向。心中有了答案之后,你就可以迈出下一步了。
  2. 寻找合适的学校及其入学要求。现在你应该对博士期间想学的方向有个想法了。通常而言一所大学会在几个特定领域表现突出(比如,萨里大学在多个工程领域、酒店管理、旅游管理、兽医学等领域处在世界领先位置。)。试着寻找一下你所感兴趣的领域内优秀的学校有哪些,如果需要的话可以综合参考多个大学排名榜单。别忘了留意一下相关的入学要求,不同学校的要求可能不同。
  3. 选择课题和导师。现在你应该登陆目标大学的网站找一找有哪些导师可以提供符合你兴趣的课题(以及有哪些导师你看着比较喜欢)。在很罕见的情况下如果你找不到喜欢的课题,直接联系相关的院系管理团队,他们会帮助你。
  4. 联系目标导师们。在这里我用了“们”,因为很有可能你会发现有多个导师符合你的要求,你暂时还不能确定哪个是最适合你的。别担心,给他们发一邮件,附上一段简介、个人简历、研究计划。如果可能的话最好在发邮件之前先读几篇目标导师的文章,这样在邮件里你们更有得聊。
  5. 继续交流。如果导师们觉得你的条件符合他们的要求的话,他们会回复你;有时候还会邀请进行面试。请耐心等待回复,导师们通常都很忙,可能要过好几天才会回复你。面试过程中你可以多谈谈自己的研究想法,越细致越好。不要害怕自己会说错知识点,你要是什么都会的话就不用申请博士了,对吧。
  6. 提交申请。希望你和导师有了愉快的对话。如果你已经找到了同意接收你的导师,那么你的博士申请应该不存在什么困难了。按照学校网站上的相关说明提交申请就可以了。
  7. 准备入学。提交完全部所需材料后,你可能会在几周之后收到录取通知。你可以利用这几周时间提前学习一下你的研究课题相关内容,当然不想学习的话也没问题。留意一下录取通知书上的学费说明和报到日期。
  8. 恭喜你,你现在是一名博士研究生了!

希望这篇博客可以帮助你更好地了解博士申请流程。如果还有哪些我没有覆盖到的内容请留言告诉我。如果你想知道在萨里大学读博是怎样的体验的话,请戳这里

 

First of all, I wish whoever reading this post a happy new year! Sorry for keeping silent so long, I was a bit lazy during the holiday.

Now back to business. Today I’m gonna to talk about PhD application. Quite a few have found me for help, and here are my pieces of advice.

  1. Plan early. This is a universal advice for everything, applying for PhD is no exception. Before looking for your future supervisor, please take some time to think through these questions: what’s your interest, what do you want as your future career, what’s your plan for the next few years, are you ready to dive into an area really deep for 3-4 years. After obtaining your own answer, now it’s time for the next step.
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我们的圣诞集市 | Winterfest at Surrey

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圣诞集市一角 | A corner at Winterfest

 

圣诞节真的快要到了。在 12 月 14 日星期三,萨里大学在吉尔福德大教堂门前举办了今年的圣诞集市。今天我们就来聊聊它。

所谓集市就一定会有摊位。今年的圣诞集市有 20 个左右的摊位出售各种各样的物品,从手工香皂到纯棉睡衣。现场还提供免费的脸上油彩绘画、雪中拍照机会,以及由学生乐团、兽医学院合唱队、音乐剧社团等团体进行的现场音乐表演。当然,热红酒和百果馅饼这样的传统圣诞食物也是必不可少的。我自己也第一次尝试了网络直播,向国内直播了圣诞集市现场的情况,至今已经有数百的观看量了。

实际上我在国内的时候并不怎么庆祝圣诞节。但是在英国生活了三年多之后,圣诞节对我来说也变成了一个重要的日子。这不仅仅是个节日,而是一年结束时的一段特殊的时期,家人朋友聚在一起,感受平和的圣诞气氛,回想过去的一年所取得的成就,展望一下即将到来的新年。

我很喜欢参加圣诞集市。去年圣诞节我是在北欧度过的,我去了赫尔辛基的圣诞集市(离圣诞老人家更近);而今年我决定留在英国过圣诞。我发现无论在什么地方,人们享受圣诞氛围的感觉都是相似的,就像我们的农历新年一样。虽然与西方有着不同的文化背景,但是中国家庭也会聚在一起,享受相似的心情。

当我们在庆祝圣诞的时候,仍有很多人在忍受战争与冲突。在萨里大学圣诞集市期间,访客们共向英国红十字会叙利亚救援行动捐款 £1500。希望这能给不幸的人们带来一些希望。

最后,祝大家圣诞快乐!

附:查看 2016 圣诞集市照片请戳这里,观看我的直播回放请戳这里这里

 

Christmas is literally around the corner. On Wednesday 14th December, the University of Surrey held Winterfest in front of Guildford Cathedral, and it is the topic of this post.

There were ~20 stalls offering various items, from lovely handmade soap to cotton pyjamas. Other activities include free face painting, snowy photo opportunities and live music by the University’s Big Band, Vet School Choir and Musical Theatre Society. Of course, mulled wine and mince pies were also provided. Personally I also tried my first ever live streaming to China, which has attracted hundreds of viewers so far.
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在萨里大学读工科硕士研究生是种怎样的体验 | What it is like to be a postgraduate engineering student at the University of Surrey

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Assignments

做作业的时候 | Doing assignments

 

上周我和大家分享了我自己作为萨里大学博士研究生的日常,与此同时我也知道几乎在任何一所大学里硕士研究生的数量都要远大于博士研究生的数量。有许多同学也想知道在萨里大学读硕士是种怎样的体验。刚好,我的硕士学位也是在萨里大学取得的,所以我也能多少回答一下有关硕士生活的问题。今天我就和大家一起分享一下我在萨里大学读工科硕士研究生的体验。

一点点背景知识:我的硕士专业是通信网络与软件,隶属于工程及物理学院电子工程系(现在称电子电气工程系)。

  1. 上课、实验、作业

作为萨里大学的硕士研究生,你在硕士学习期间需要完成 8 门课程的学习(每学期 4 门)。每学期 11 周教学周,很有可能你每周都会接触到全部4门课的内容(上课或实验)。时间非常紧张,但你会有充足的时间和老师们交流。老师们都很热心,这点不用担心。

关于实验我不想说得太多,因为不同专业所需要的设备也不同,而我只熟悉电子工程学生会用到的设备。但是有一点是确定的:学校可以提供所有你学习需要用到的设备。在实验课期间现场也会有一名或多名助教指导帮助。(如果你学通信相关的课程的话我可能也会成为你的助教。)如果您想在课外时间使用实验室的话可以向老师申请,同时有一些实验室也是一直开放的。

上完课、做完实验后,我们现在来说说作业。作为工科学生,你的作业应该不仅仅是写论文,有些时候你还需要独立或以小组形式完成作业项目,项目完成后你还需要写出报告或作演讲。这些项目通常都与实际工作中遇到的问题类似,能全面锻炼能力。

  1. 考试

作为学生,考试已经成了生活的一部分。我知道有的时候考试真的很难,但还是要积极面对。

期末考试通常在 1 月和 6 月进行,同时学期中可能还会有随堂小测验。根据老师的安排,在期末考试前有些课程会安排复习课。考试对工科学生和其他专业学生没什么明显区别。我相信你们不会这么做,但是作弊是觉得不允许的。想都不要想。

  1. 毕业论文

经过两个学期的学习(大概 9 个月左右),剩下的 3 个月时间就是用来完成毕业论文的。工科学生的毕业论文有点像是毕业设计的报告,而毕业设计是从第一学期末就开始做的。

在第二学期结束时还没有完全完成毕业设计的话也不用太过担心,这是很正常的,但是你需要尽快完成以便给写论文留出时间。顺便提醒一下:我强烈建议提前定制详细的时间规划,然后尽可能的按照规划完成任务。实际写论文的时间通常都要比想象的时间要长。

  1. 同学与社交

与商学院的同学们相比,工科学生的同学数量可能不是很多,但是同学构成会有很大的差异性。你将有很多机会与不同文化、不同背景的人一共工作,这种经历很特殊。

除了与同学交流以外,学校内还有许许多多的社团可以参与,你总能找到和你相同国籍或有着相似兴趣的人。如果真的找不到合适的社团,你还可以自己成立一个新的!比如我就与朋友们一同成立了 “萨里学联”。

  1. 学校提供的帮助

有问题?尽管说,学校会帮你解决。我们在校园内有诊所(治疗身体)、心理咨询中心(治疗心灵)、就业中心(帮助找工作)、宿舍服务(想住校外的话也可以找他们寻求建议)、国际学生支持团队(特别热心)、学生服务中心(任何问题都可以找他们)等等。你可以从学校获得全方位的支持与帮助。(顺便说一下:我们被 “泰晤士和星期日泰晤士报 2016 年好大学指南” 评为 “学生体验最好的大学”。)

今天的文章有点长,简单总结一下:作为一名工科学生,你在萨里大学在学到扎实的知识同时还能享受课外的生活。这是我的个人感觉,这样的经历也间接决定了我继续在萨里大学攻读博士学位。

如果有任何你感兴趣的问题我今天没有提到的话,换一个给我留言。希望未来在萨里大学看到大家!真心的!

 

Last week I shared a normal day of myself as a PhD student at Surrey. I do understand that there are far more masters students than PhD students in almost every university in the world, and there may be more people who want to know what it is like to be a masters student at Surrey. Fortunately, I got my MSc degree from Surrey as well, so I can answer the latter question as well. Today I’m gonna share my own experience as a master engineering student at Surrey.
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